La raza Sanmartinera (SM) se formó en el piedemonte llanero, Orinoquia colombiana, gracias al trabajo de la selección natural y al esfuerzo zootécnico de los jesuitas, en el siglo XVII, con los bovinos introducidos por los españoles en el siglo XV.

Está adaptado a las subregiones del piedemonte y altillanura de la región Orinoquense, representativas de las zonas de Bosque Húmedo Tropical (BHT) y Muy Húmedo Tropical (BMHT) (Holdrige Y Hunter, 1961), las cuales se caracterizan por su topografía plana y ondulada, suelos ácidos, con deficiencias minerales, especialmente de P, Cu, Zn y altos contenidos de Al; temperatura media de 26 º C  con variaciones bruscas durante las 24 horas del día;  humedad relativa  de 87% en la época lluviosa (abril a noviembre) y de 55 % en la época seca  (noviembre a marzo). La precipitación varía entre 2700 (altillanura) y 3500 (piedemonte) mm/año, con régimen monomodal de distribución de lluvias.

 Las principales gramíneas nativas de las dos subregiones son: el Pasto Negro (Paspalum plicatulum), Gramalote (Paspalum fascilatum), Guaratara (Axonopus purpussi), Lambedora (Leersia hexandra), Carretera (Parateria prostrata),  y variedades de pajas del llano como la Paja Peluda (Trachypogon vestitus). Entre las principales gramíneas introducidas se encuentran los Brachiaria sp decumbenshumidicola, dictyoneura, bryzantha, el Pasto Puntero (Hyparrhenia rufa) y en menor proporción el Pasto gordura (Mellinis minutiflora). Entre las leguminosas existentes merecen mencionarse el Kudzú (pueraria phaseoloides), Maní forrajero (Arachis pintoi), Pega Pega (desmodium sp.) y otras especies nativas sin clasificar  (Huertas, 1998).

 Las condiciones ambientales y el sistema de manejo extensivo a que ha sido sometido, desarrollaron en el SM características de gran importancia económica, tales como rusticidad, resistencia, capacidad para vivir en grandes extensiones, donde los forrajes son escasos  y las aguas distantes, cierta tolerancia a ectoparásitos y a condiciones  extremas de temperatura y humedad así como habilidad para utilizar forrajes fibrosos; constituyéndose así en patrimonio biológico y económico para la provisión eficiente de alimentos  (carne, leche), pieles y trabajo.

 Hasta comienzos del siglo XX, el SM era la raza más utilizada para la producción de carne y leche en la altillanura y piedemonte del departamento del Meta; sin embargo, en la actualidad, solo existen 3.166 cabezas de este ganado, distribuidas en los Bancos de Germoplasma de ICA-CORPOICA, en los centros de investigación La Libertad  (Villavicencio) y Carimagua  (Puerto Gaitán), en los hatos de multiplicación de la Secretaría de Agricultura  (Granja Iracá – San Martín)  y de la Universidad de los Llanos, UNILLANOS (Granja Manacacias – Puerto Gaitán)  y en poder de algunos particulares.

 La razón principal de la drástica disminución de la población fue el cruzamiento absorbente e indiscriminado que se hizo con el Cebú (C), tipo Brahman.  El mejor comportamiento productivo de los híbridos, obtenidos con toros C, fue atribuido al aporte genético de éste y no a la combinación favorable de genes no aditivos y a la habilidad combinatoria que se generó al cruzar estas razas (Martínez y col. 1996, Martínez,1999; Elzo y col. 1999).

 Reseña histórica:

 Varias teorías se han expuesto sobre el origen del ganado SM.  Algunas de ellas aceptan cierta influencia de razas inglesas y otras sostienen la intervención de razas africanas y asiáticas.

 En el primer caso y teniendo en cuenta la época del descubrimiento de América, es poco probable que así haya ocurrido porque el mejoramiento y creación de razas inglesas, comenzó a mediados del siglo XVIII.

 Es más probable la segunda teoría, ya que durante esa época, por la invasión de los moros a España, su ganadería podría estar conformada parcialmente por razas importadas, especialmente al sur- occidente de la península Ibérica, punto de partida de los ganados para el nuevo mundo.

 El origen del ganado ibérico y la validez de las teorías se remontan a tiempos tan lejanos que esta discusión se haría interminable.  En resumen, todos los autores  están de acuerdo en afirmar que las razas criollas de América, descienden de los ganados provenientes de la península Ibérica y que fueron traídos por los conquistadores.

 Se podría concluir entonces que el ganado SM tiene sus ancestros en el ganado español, concretamente en la región de Extremadura.  Libros españoles de ganadería escritos por autores de reconocida prestancia, Santos Arán y Zacarías Salazar, describen y muestran fotografías del ganado extremeño, con características casi idénticas al SM  (González, 1999).

 Características Zootecnicas

El ganado SM por su conformación se clasificada como mesolíneo y por su tamaño como eumétrico.  La alzada, medida en la vertical de la cruz, es de 130 y 135 cm, para hembras y machos, respectivamente.

El cuerpo alargado, con mayor desarrollo del tren anterior en los machos, tiene cuello voluminoso, tórax  profundo y dorso largo.  La capacidad torácica en las vacas es de 178 cm y de 185 en los toros. La línea dorsal ligeramente débil,  anca caída y desprendimiento de cola alto, con pecho ancho, costillas arqueadas y grupa alargada.

Cabeza grande y fuerte con perfil rectilíneo; orejas pequeñas, redondeadas y con abundante cantidad de pelos.  Cuernos fuertes y bien implantados, de color claro en la raíz con tonos más oscuros en las puntas.  En los machos son gruesos y dirigidos hacia delante en forma de corona, mientras que en las hembras son en forma de lira  (retorcidos hacia delante, hacia atrás y arriba).

Extremidades proporcionales al cuerpo con aplomos sólidos. Cola gruesa, larga y cubierta de pelos que termina en una borla abundante de pelos largos, cuyo color está de acuerdo con el color del animal.

La piel tiene grosor aproximado de 12 milímetros, pigmentada de color negro o marrón definidos y en algunos casos se encuentra moteada.  El color de las mucosas corresponde al color del pigmento predominante.

El pelo es de longitud media, 5 milímetros, no es grasoso y se han contado entre 6 y 7 mil pelos por cm2.  El color del pelo, como en la mayoría de las razas criollas, es amarillo con tres tonalidades:  Bayo, Colorado y Hosco; sin embargo, en poblaciones aisladas de la altillanura Colombiana es frecuente encontrar animales negros, pardos, overos, isabelas y barcinos.

El sistema mamario poco profundo, con ubre bien implantada; medida en cms tiene 30 de altura, 25 de longitud, 33 de ancho y 17 de profundidad.  Las venas mamarias prominentes con un diámetro de 2 cm. La conformación de la ubre no es estética ya que los pezones delanteros de 6.5 centímetros, son más largos que los posteriores de 4.7 centímetros.  Igualmente, el perímetro de 9.5 cm. de los pezones anteriores superan los 8.2 cm de los posteriores (González, 1999).

Los testículos son firmes y bien proporcionados con circunferencia escrotal media de 38 cm. en animales adultos.  Su volumen medio de eyaculado es de 4.5 ml., con concentración espermática media de 800 millones por mililitro (Jiménez y col, 1996); la capacidad de penetración de oocitos bovinos del SM es superior a la de toros C (Obando, 1999).

Una de las particularidades de importancia económica en las hembras SM es su facilidad de parto puesto que la expulsión del feto, con la vaca en posición de pie en el 86 % de los casos, ocurre en aproximadamente 5 minutos  (Velásquez, 1999), lo cual está relacionado con el pequeño tamaño de sus crías al nacer, factor que favorece la rápida recuperación posparto de las hembras y permite, en consecuencia, una acelerada reconcepción  (Martínez, 1999).

Animales SM y sus híbridos con C poseen una resistencia intermedia al estrés calórico entre el C y razas Bos taurus como el Holstein Friessian.  El SM utiliza como principal mecanismo para disipar calor el aumento de la frecuencia respiratoria, pero, a diferencia del Holstein, no aumenta su profundidad, lo que garantiza su status ácido básico, hecho demostrado por la no alteración del pH sanguíneo. Los terneros SM tienen, al nacer, mayor proporción de niveles protectores de inmunoglobulinas séricas que los C, factor que les garantiza una mayor probabilidad de supervivencia (Velásquez y col 1999). Igualmente, se encontró que el SM y sus híbridos con C poseen una resistencia intermedia a las garrapatas entre el C y cruces de éste con razas de origen europeo (Villar y Martínez, 1996).

 Características productivas

 Los valores medios de reproducción y crecimiento de SM, C y sus híbridos  se presentan en las tablas 1, 2, 3 y 4.

 Los animales del estudio de cruzamiento con C, Charoláis  (CH)  y Santa Gertrudis  (SG)  pertenecían al hato de conservación, multiplicación y fomento mantenido en el Centro de Investigaciones La Libertad, ubicado en la región del piedemonte, zona representativa de BHT de la Orinoquia colombiana.

 El sistema de monta fue estacional (90 días), desde mayo hasta julio  (los meses de mayor precipitación).  Los partos ocurrieron entre enero y marzo (época de sequía).  El plan de cruzamientos contempló el uso de toros SM, C, cruzados F1 ½SMx½C y ½Cx½SM,  CH y SG,  apareados con vacas SM, C y F1 ½SMx½C y ½Cx½SM.

Los animales para el estudio de producción de leche se mantuvieron en el Centro Agropecuario Los Naranjos, ubicación representativa del BMHT, con suelos fértiles y alto grado de acidez.  Se midió, entre 1981 y 1990, la producción de leche de SM, mantenido en pastoreo rotacional (2.8 an/Ha) de Brachiaria humidícola (80%) y Brachiaria decumbens (20%)  (González y col. 1995).

En este caso se utilizó monta directa en apareamiento continuo con suplementación mineral de 6 a 8% de fósforo en forma permanente y a voluntad. El ordeño se realizó en forma manual, con apoyo del ternero. La producción media de leche, en lactancias de 240 días, fue de 790 Kg,  3.29 Kg/día.

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